余強:醫藥界“老兵”的創業路-中國僑網
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    余強:醫藥界“老兵”的創業路

    2022年08月12日 17:28   來源:中國僑網   參與互動參與互動
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    中國僑網盛世泰科創始人、CEO余強 受訪者供圖
    盛世泰科創始人、CEO余強 受訪者供圖

      中國僑網蘇州8月12日電題:余強:醫藥界“老兵”的“長征路”

      作者 周建琳

      8月8日,盛世泰科研制的首款國產特立氟胺片上市銷售,為國內多發性硬化癥患者用藥帶來新選擇和供藥保障。

      對此,盛世泰科生物醫藥技術(蘇州)有限公司創始人、CEO余強欣慰之余表示,經過十多年奔跑,公司終于邁出萬里長征第一步。

      2018年5月,多發性硬化癥被納入中國《第一批罕見病目錄》。

      余強表示,其實罕見病,并不罕見。但無藥可醫,才是罕見病患者難以言說的痛楚。多發性硬化癥越早診斷、越早治療,越能夠更好緩解癥狀,延緩疾病發展。

      盛世泰科于2010年在蘇州工業園區創辦,核心團隊擁有幾十年國際化藥品全生命周期的從業經驗,致力于突破性療法的小分子創新藥研發與產業化。

      余強在化學領域有堅實的學術背景,曾一路從北京大學、美國堪薩斯州立大學到堪薩斯大學,先后獲得化學專業的學士、碩士和博士學位。畢業后,他又在醫藥化學技術公司工作多年,并成功創辦了一家開發新藥分子模塊的公司。在經歷近20年的海外生涯后,他在2010年回到中國,與在新藥研發和申報方面有豐富經驗的丁炬平先生聯合創立了盛世泰科。

      “為什么要回國創業”“為什么要選擇在蘇州創業”“創業到底有多難”這靈魂三問一直伴隨著余強,前二個他總能給出標準的答案,最后一個無解。

      談及為何回國創業,余強解釋道:“主要有兩方面的原因,一是在2008年左右,我們針對DPP-IV這個糖尿病靶點發現了一系列有活性的化合物,希望能夠盡快推進研發和產業化。當時國內對海歸創業的支持與創業環境,特別是生物醫藥方面的政策,也越來越成熟?!?/p>

      另外,讓國內的患者用上負擔得起的好藥和新藥是余強的心愿,這也是他選擇回國創業的一個重要因素?!斑@是一個在正確時間所作的正確選擇,國內充滿著變革、機會和挑戰,我覺得大有可為?!?/p>

      “決定來蘇州創業是被一封封往來的郵件所折服。當時還在美國的時候,我向蘇州工業園區政府咨詢創業問題,收到的回復都很專業,感覺英語比我還好,這讓我對蘇州充滿了好奇?!碑斢鄰娞ど咸K州這片土地的時候,他發現這里“人家盡枕河”的蘇州有著很強的創新能力。

      而今,余強已經在創業這條布滿荊棘的路上蟄伏了十余年。他發現蘇州除了非常宜居外,對人才的關心和精準服務也很周到,能夠考慮到生物醫藥創新企業在成長過程中的各種痛點,提供了多樣的政策優惠。

      創業到底有多難?余強稱這是一個現在進行時的問題,沒有答案。用他自己的話來說,這是屬于中國生物醫藥產業的“長征路”,一旦放棄,就意味著先前的種種努力和犧牲都付之東流。

      “到目前為止,2015年是最艱難的一年?!?余強回憶說,那時在中國創業,收入很低,公司募資也非常難,臨床試驗錢不夠。2015年,公司資金出現問題,人才流失嚴重,想招的人給了offer全都不來。那一年真的很難熬。

      多年后來的今天,回望那段歲月,余強稱“情懷是一種力量”。他說,驅動自己走完這條路的初心是希望“讓國內患者用上負擔得起的好藥、新藥。我沒想過放棄。如果放棄,前面所有的努力,包括家人作出的犧牲就都不值得了?!?/p>

      “一將功成萬骨枯?!庇鄰姼袊@,過去多少歸國科研學者在嘗盡創業酸澀后,終究還是倒在創新藥研發藥物研發周期超長、研發投入巨大、研發成功率極低之下。而這也恰恰是前些年風投并不熱衷該領域的根本原因之一,畢竟投后可能面臨長期無人接盤、退出通道不通暢等問題,對于機構而言,顯然意味著“劃不來”。這一點,曾讓歸國的創業者們飽受資金短缺之難。

      “我是幸運的,只要還奔跑在路上,就有希望?!睆乃麣w國白手起家到現在,盛世泰科一直沿著“me-too到me-first”的路徑發展,臨床申請逐年遞增。截至目前,盛世泰科已累計獲得近6億元人民幣的融資。

      余強表示,現在只想帶著團隊踏實走好每一步。一直保持前進,不會留于平庸,更不能掉隊。這感覺就像長跑一樣,一定要咬住領頭的,一定要在第一梯隊里面,在第一梯隊里面你就有超越的機會。

      余強,戲稱醫藥界最會作詩的,詩人界最會做藥的,藥物研發猶如古詩詞創作,藥在詩里面,詩在人心里。而蘇州自古就被文人墨客所青睞,無論是小橋流水人家的園林景致,還是精致講究的江南食味。這都為余強提供了心靈撫慰。(完)

    【責任編輯:陸春艷】
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